Mercúrio – Tempo de agir

     Os países em desenvolvimento enfrentam o aumento dos riscos ambientais e de saúde relacionados à exposição do mercúrio, segundo informações do novo estudo do UNEP (United Nations Environment Programme), publicado hoje.

MIneração com mercúrio
Fonte: UNEP

     Em alguns lugares da América do Sul, África e Ásia houve aumento das emissões de mercúrio no meio ambiente devido principalmente ao uso desta substância tóxica na mineração de ouro e através da queima de carvão para geração de energia elétrica.

    A publicação do UNEP, Avaliação Global de Mercúrio – 2013 (Global Mercury Assessment 2013) relata que a emissão deste metal pesado, oriunda da mineração de ouro, dobrou desde 2005, em parte devido ao aumento do preço do ouro.

    Conforme o documento, a Ásia é a região que mais emite mercúrio e responde pela metade de todas as emissões globais. O estudo, que fornece análise abrangente das emissões de mercúrio por região e por setor econômico, também destaca lançamentos significativos para o meio ambiente correlacionados a áreas contaminadas e desmatamento. O relatório diz que cerca de 260 toneladas de mercúrio – anteriormente encontradas nos solos – estão sendo lançados em rios e lagos.

    Algumas fontes de mercúrio destacadas no Relatório do UNEP (ou PNUMA) são:

produção de metal e cimento, por meio da extração de combustível e combustão de combustíveis fósseis;

• produtos de consumo, tais como aparelhos eletrônicos, interruptores, baterias, lâmpadas e cosméticos, como cremes de clareamento da pele e rímel. O mercúrio contido em tais bens também pode entrar no fluxo de resíduos.

• Odontologia: cerca de 340 toneladas de mercúrio são usadas anualmente para fazer recheios e outros produtos dentais, dos quais até 100 toneladas são suscetíveis de entrar no fluxo de resíduos

• Produção de Plástico – especialmente a fabricação de policloreto de vinil (PVC).

• A indústria do cloro e álcalis (produção de cloro e soda cáustica do sal)

mineração – embora a prática seja limitada a alguns países

     Não é a primeira vez que o UNEP produziu um Relatório a este respeito. Sua primeira Avaliação Global de Mercúrio foi publicada em 2002 e um estudo posterior, em 2007. A avaliação de 2013 é a mais abrangente e inclui informações, pela primeira vez, sobre o lançamento e os impactos do mercúrio em ambientes aquáticos.

      O Relatório Mercúrio: Tempo de Agir está disponível aqui

Fonte: UNEP

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